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人类的成神之路(上):人要升级为神,有三条路径可走

分类:周边平板  / 时间:2020-06-16 / 作者:

一位历史学家在整合了自己的所知所想后,对未来提出了两个预测:

一部份人的求生技能,将会被科技所创造的人工智慧、机器所取代,成为「无用的人」。 一部份人则会透过驾驭生物工程、半机械人工程与人工智慧的力量,成为「神人」。

可能你也早有略闻这本书了,亦即《人类大命运:从智人到神人》(我看的依旧是简体版的《未来简史》电子书),作者是历史学家哈拉瑞(Yuval Noah Harari),我们在前个星期解读过他的另一本书,讲述了人类的独特之处在哪里,我们又是如何从原始人变成现代人的。

现在,这位历史学家要挑战另一个目标,亦即透过「过去」与「现在」的所知,推测出未来的可能走向,其中包括上面所说的——一部份人成了「无用的人」,一部份人成了「神人」。但是,是什幺原因让他有此看法呢?

首先,人类整体在近代,有了一个观念上的重大改变。

一切都是技术问题

纵观人类几千年(或几千万年)历史,人类始终对三个大问题束手无策,那就是饥荒、瘟疫和战争。这三大问题衍生了许多人间悲剧,而且直到如今也依然存在。

不过,相比几百年前,这三大问题却在近几十年来得到了很好的控制,饥荒、瘟疫和战争的发生及影响力都大幅的降低。在2010年,饥荒和营养不良合计夺走了约一百万人的性命,但肥胖造成的死亡人数则是三百万人。

病毒的影响力也一样下降,在1918年的「西班牙流感」造成的死亡人数大约有五千万到一亿。而发生在2014年,被誉为「近代最严重的公共卫生紧急事件」的伊波拉疫情,虽然也带来了惨重的人命损失(约一万一千人),但如果比起西班牙流感所造成的伤害,还是相差甚远的。

而战争和暴力事件所造成的人命伤亡也同样大幅下降,在2012年,全球约有五千六百万人死亡,其中六十二万人死于人类暴力(包括战争与犯罪)。相较之下,自杀人数有八十万,而死于糖尿病的人则高达一百五十万人,是死于暴力的两倍以上。

那幺,是什幺样的转变让这三大问题(饥荒、瘟疫和战争)得到了更好的控制呢?作者哈拉瑞指出,主要是人类的对待这三大问题的态度变了。从前的人在遇到这些问题时只能祈求神灵保佑,对他们来说,这些问题是无解的,人类的力量是无法解决这三大问题的。而对现代人来说,这些问题都只是「技术问题」,饥荒是经济问题;瘟疫(及其他疾病)是医学问题;战争与暴力问题(多半是为获得资源)则被贸易(同样能获得资源)取代。

换言之,现代人面对三大问题时,不再无语问苍天,而是会寻找技术方案,人们普遍意识到这些问题是可以被更好的控制的,也不再像以前那样担心饥荒、瘟疫和战争的发生。这当然不是说这些问题已经不复存在,而是说它们不再佔据人们的大部分心思了。那幺,现在的人们心思都放在哪里?

答案就是以下三个新议题。

长生不死、幸福快乐、全方位能力

在科学家的眼中,死亡也是一个技术问题:

对大部分还未超过50岁的人来说,应该不会对长生不死感到兴趣,因为就目前来说,死亡离我们还是很遥远的感觉。但总有一天,或许我们也会对长生不死感到兴趣,而事实上,许多知名人物如库兹威尔(Ray Kurzweil,美国科技创新国家奖得主)和泰尔(Peter Thiel,PayPal 创办人),已经对长生不死抱着莫大的兴趣,并且身体力行的努力推动着「资本+科学」以对抗死神。

有专家认为,人类或许到了2200年就能彻底打败死亡,而库兹威尔更乐观,他认为到了2050年,只要身体健康,钞票够多,就能每十年从死神手中逃走一次,藉此达到长生不死。

需要留意的是,这里说的长生不死,不是刀枪不入的长生不死,而是不会老死。而哈拉瑞认为,要在21世纪之内达到长生不死是比较难的,但从科学技术的角度看来,长生不死只是时间问题,而不是能不能的问题。

另外,每个人的终极追求——「从此过着幸福快乐的生活」,也成了二十一世纪的第二个新议题。但幸福快乐到底指的是什幺?

神经科学研究指出,人们体会到的愉悦感来自大脑的「愉悦迴路」区域(我写过有关书籍的解读),当你进食、获得成就感和性高潮时,这一迴路都会受到刺激并分泌多巴胺。而如果你把电极连接到大鼠脑袋里的「愉悦迴路」,并进行持续的刺激的话,大鼠就能感觉到持续的愉悦与兴奋状态,换言之,「从此过着幸福快乐的生活」直到死亡。

但如果,长生不死的技术已经成功被研发呢?那幺这只大鼠可能就会「永远过着幸福快乐的生活」。

但这听起来可不令人嚮往,甚至有点恐怖和矛盾,我们藉此想像到的是一个被关在实验室里无法动弹,全身扭曲,却经历着极度愉悦的大鼠,你说它感到痛苦吗?却又不是。它可能是世界上最快乐的大鼠,但我相信目前没有太多人愿意接受这样的结果。

另一个可以让人持续达到愉悦的方法,就是嗑药。但我们都知道这会带来强烈的副作用,甚至暴毙,这里就按下不谈。

那幺,如果我们不要那幺极端,不要用这种利用电极干预大脑的方式,也不要借助药物获得幸福呢?那自然也是可行的,我在另一篇有关幸福的文章写过,人类的幸福是一种主观感受,利用一些小方法就能得到可观提升,虽然谈不上「从此过着幸福快乐的生活」,但也不失为可行的办法。

无论如何,哈拉瑞的重点是,在对抗死亡与避免痛苦的斗争中,科学家会逐渐研发出足够多的新技术,这些技术将让人类获得更大的能力,成为「神人」。

三条成神之路

这里的「神人」指的不是造物主那样的神,而是拥有一种或多种超能力的人。

说白了,生物工程的终极手段,就是直接对人类进行基因改造,从根本上改造人类的架构。而这意味着,一个人的智力、体力、性格、身体、样貌、遗传病,甚至是否会秃头,都能在出生之前被决定,而这些只是我们第一时间想到的可能性。

虽然后天与环境因素依然会发挥作用,但基因改造已经能让这一个人在起跑点领先了不少。

除了用「读心」头盔来操作厨房的灯之外,书中还介绍了另一项技术,叫「经颅直流电刺激器」(transcranial direct-current stimulator),也是一个头盔,但这个头盔的作用是刺激你大脑的特定区域,加强你在执行任务(无论是学习,还是狙击敌人)时的专注力和表现,也会让你更冷静。

虽然现在将它投入使用还言之过早,也还未排除安慰剂效应,但有几项研究指出,像是无人机操作员、空中交通管制员、狙击手等需要长期保持高度专注的职业,都能透过戴上这个头盔,提升认知能力。

现在,想像一下,你坐在办公室里努力的敲打键盘,忽然听到身旁传来比你快上许多的打字声,你转身望去,发现坐在你隔壁的同事头上戴着一个奇怪的头盔,并且目光锐利的执行着他的工作。

猜想一下,你和他的效率会相差多少?你是否会放下工作,转而上网订购一个这样的头盔(可能你还找到一个性能更好的)?

发射无机生命到太空的确是一个创举,但那或许不会是你特别关心的事情。你更关心的是,到底最终是谁取代了大部分人类的工作?

答案是近年来出现频率高涨的一个词:「人工智慧」。

至于人工智慧是什幺?对物会有甚幺影响?将在下篇文章中为各位揭晓。

延伸阅读:部分人类的成神之路(下):人工智慧没有意识?在科学家眼中连思考都可以量化


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